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兼顧民生與財政 穩住社會大局

財政司司長陳茂波在網誌指,雖然失業率可望持續改善,但預期未來數季經濟環境仍然嚴峻,本財政年度或會錄得逾千億元赤字,為歷來第二高。政府會兼顧公共財政的穩健度和公帑使用的恰當性,以保障經濟安全,維持金融穩定。   以下是財政司司長陳茂波9月18日在網誌發表的文章:   轉眼間第三季已近尾聲。本港經濟仍然受到疫情反覆影響,但情況已較上半年稍為回穩。7月零售銷售貨值按年回升。失業率自2月至4月份的5.4%今年高位,逐步回落至5月至7月份的4.3%,總失業人數亦由20萬水平逐步回落到17萬人以下。至於最新的失業率數字(6月至8月)將於本周公布,預期這改善勢頭可以持續。就聘用較多基層技術勞工的行業(例如零售及食飲等)而言,就業情況亦已有明顯改善。   不過,整體經濟始終受疫情和疲弱的外圍市場所困擾,商品出口貨值呈現負增長,股市、樓巿偏軟,部分企業或中小商戶仍然面對着經營壓力。早前實施的暫緩追租安排,作為非常時期的非常措施發揮了關鍵作用,避免了在本港疫情最嚴重期間中小企大規模的倒閉潮。   隨着疫情逐步受控,內部經濟活動稍有改善,政府的支援方式亦須作相應的靈活調節。暫緩追租安排在7月底結束後,我們加強了百分百擔保特惠貸款計劃和還息不還本的支援,包括透過金融管理局和按揭證券公司,加強與銀行和中小企商戶及行業組織的溝通,以加快處理企業的貸款申請及提升效率。   為了紓緩中小企在疫情下的資金周轉壓力,我在年初的預算案中宣布,優化百分百擔保特惠貸款,把每家企業貸款金額提高至相等於27個月的租金和工資總和,並把上限提高至900萬元,又將還款期放寬至最長十年,並將計劃的申請期限延長至2023年6月底,讓企業可在疫情逐步受控、但經濟仍未全面恢復的階段,獲得資金周轉。自2020年4月推出此計劃以來至今年8月底,百分百特別擔保產品已批出約55,000宗申請,涉及約1,030億元貸款,惠及約33,000家企業,涉及約35萬名僱員。   百分百擔保特惠貸款計劃和還息不還本的安排,均精準地協助深受疫情打擊的企業紓緩資金周轉的壓力,連同其他的紓緩措施,例如利得稅、差餉、水費及排污費等的寬減、政府物業及收費的減免,以至推出消費券計劃等,是透過不同面向支援企業、應對挑戰,在不能避免的市場競爭中,盡可能讓企業能保留實力繼續經營。   在剛過去的周五,金管局公布還息不還本計劃延長三個月,由11月至明年1月底,而包括百分百擔保貸款計劃在內的中小企融資擔保計劃,其還息不還本安排相應延長至合共最多36個月。同日,政府亦公布了延長寬減政府物業、土地短期租約等的租金或費用三個月,在10月至12月底生效。在此期間,政府會全盤檢視這些支援和寬減措施,研究合適的後續安排,並在適當時候作出公布。   事實上,無論是中小企抑或打工仔,都仍然承受着不同程度的經濟壓力,而政府的財政收入狀況也一樣。在經濟低迷的環境下,可以預期政府的收入將不如預期,但開支卻有所上升,在此情況下,本年度的財政狀況將較預期差。估計2022至23財政年度將會錄得超過1,000億元赤字,遠高於今年初預算案所估算的563億元。如是者,這將會是歷來第二高的財政赤字,僅次於前年2,325億元赤字的歷史紀錄,亦意味政府的財政儲備或會進一步降至8,000億元的邊緣。倘若不計算今年將發行的綠色債券所得的350億元,則上述赤字情況將更為嚴重。   今年以來,疫情打擊經濟的同時,環球央行大力收緊貨幣政策,嚴重削弱了外圍經濟動力,也影響本地經濟狀況。有見經濟表現較預期疲弱,我們兩度調低了對今年本港經濟增長的預測。在出口、私人消費及固定投資都比預期差,經營環境困難的情況下,今個財政年度的利得稅及薪俸稅稅收將較年初時的估算為低。   印花稅方面,今年4月至8月份港股平均每日成交額的1,170億元,較去年同期少26%;而今年度首四個月的住宅樓宇成交量亦減少三成七。股票和樓市疲弱,或令今年的印花稅收入比預期少約三分之一。   樓市疲弱,今年度首五個月的地價收入為172億元,與全年度的預算收入1,200億元相距甚遠。過去的經驗顯示,在樓價下調的時候,地價的調整幅度會更大,4月份便曾有住宅地皮流標。經濟疲弱之時,市場對商業用地的需求亦較弱。同時,發展商補地價商討的意欲亦明顯減弱,這些因素也會影響土地收入。   在收入減少的同時,開支卻顯著增大。面對疫情打擊及經濟下行的壓力,我們一直推行逆周期措施,以緩和經濟收縮帶來的影響,並盡力維護市場對前景的信心。計及年初預算案中總額逾1,700億元的逆周期措施,已令今個財政年度估計錄得超過560億元赤字,惟這數字並未包括其後推出、涉資430億元的2022保就業計劃,以及防疫抗疫基金第六輪措施。   總的來說,收入減少、開支上升,加上面對外圍政經環境複雜多變,全球經濟復蘇進程依然崎嶇,未來本港的經濟前景仍然充滿挑戰。如何善用公帑,支援基層市民及社會民生,以穩住社會大局是短中期的首要任務之一。在資本主義市場運作的機制中,如何在容許市場保持競爭及發揮調節力量的同時,合理地增加企業的存活率,是不容易的平衡。在推出支援措施時,也必須兼顧公共財政的穩健度及公帑使用的恰當性。畢竟財政資源不是無限,在為需要做的工作配備充足資源的同時,亦必須維護財政穩健及可持續性,才能保障經濟安全,維持金融穩定。   展望未來數季的經濟環境仍然嚴峻,10月1日發放的第二期消費券,將為消費市道注入超過150億元的消費力,發揮提振作用及乘數效應。但經濟改善的關鍵是疫情更大程度受控,跨境往還的便捷更是恢復經濟動力的核心所在。政府不斷大力呼籲大家積極配合接種疫苗,是要築牢防疫屏障,這是最有效保護自己及保障親友健康的方法,也讓我們有更大空間爭取經濟活動和對外往還的復常,保障大家的生計,促進香港經濟有力增長。  
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防控風險 保障國家金融安全

財經事務及庫務局局長許正宇表示,香港是中外資本交融之地,須審視金融安全風險和加強應對策略,以積極的防禦措施避免系統性金融風險事件發生。   以下是財經事務及庫務局局長許正宇5月28日在《香港國安法》法律論壇---興邦定國座談環節中以金融如治水:維護國家金融安全的策略舉措為題的致辭全文:   大家好!很高興今天有機會出席題為興邦定國的《香港國安法》法律論壇,亦感謝剛才主持人(陳德霖)的引言。   今天我希望以金融如治水:維護國家金融安全的策略舉措為題,與大家分享有關經濟及金融安全的一些思考及政府在這方面的工作重點。如我的題目所述,金融系統有如水利工程,這範疇也是國家在世界聞名的成就,其有效運作為社會及經濟發展帶來資本活水,亦讓各行各業得到持續增長的養分及活力,有不可取代的興邦定國之效。自古而來不同文明及國家都要做好水利工程,既要讓水源充足潤澤土地,亦要防範洪水暴發造成破壞傷亡。金融系統作為國家軟性及無形的基礎建設,與水利工程有相同的戰略考慮,既要達至資金融通利便民生及促進企業發展,亦要防範各式各樣的金融風險,以免其負面影響傳導至實體經濟。   香港是國家的國際金融中心,自回歸以來我們一直充分發揮「一國兩制」的制度優勢,成為國家融通中外資本的戰略通道與平台。目前在香港上市的內地企業超過1,300家,市值達29萬億元以上,佔我們股票市場市值約77%。從此數字大家可以看到香港服務國家金融需求的獨有功能。另一方面,投資內地具發展潛力企業的黃金機會吸引了環球金融機構及投資者駐紮香港,我們的股票現貨交易量有超過四成來自海外投資者,在我們管理的超過34萬億元資產中,亦有超過六成源自非香港海外投資者。此外,就市場近期關注的中概股回流上市而言,香港高效的集資平台可充分滿足這方面的需求,確保內地企業可在不受地緣政治影響下繼續於國際市場上融資及定價。截至今年4月,已有21家中概股發行人透過第二上市或雙重主要上市回流香港,其總市值佔所有於美國上市的中概股超過七成。可以說,香港是國家經濟及金融層面上通向國際市場的一個主要對外河口,也是中外資本交融互動,富有特色的海水與淡水交匯之地。   世界正處於百年未有之大變局中,地緣政治情況出現激烈變化,海水與淡水交匯之地的原有生態平衡亦可能因外來因素受到影響。具體而言,我們必須要以底線思維審視金融安全風險,思考是否會有外部勢力惡意污染

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